图谋不轨

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WE300B:音响世界的徕卡 - [音影]
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如果说整个工业科技的努力是使人类生活更加进步、文化更加发展的话,那工业发展的历史上必定有许多值得我们品味再三的经典名作。像是汽车方面的福斯金龟车、相机方面的徕卡M系列双眼相机、克鲁伯的咖啡炉等等,都是经过时间的证明而流传至今,依然美名在外而值得收藏的好东西。我们把焦点放在音响这个具有高度人文色彩的产物,在时间的考验下到底有多少是属於真正堪称「经典」的成功之作呢?相信许多老资格的音响玩家或是业界前辈心中各有答案,也各有支持自己所坚持的理论,特别是在重播科学与声音的艺术上,更有许多精彩的论述与值得细心思索的地方。但是,有一个最多只能以「零件」将之归属的产物,经历了超过半世纪的时间演进以及科学的发展,却始终声名不坠,在许多音响迷心中依然占有梦幻般的期待,那就是令许多现在音响迷所无法理解的音响神话---300B.

W.E.是300B的诞生地

  300B这支直热式三级电子管的由来,是美国西方电子公司Western Electric在三○年代的专利设计,所以严格说起来,目前我们所看到百家争鸣的众多300B品种当中,只有WE300B才是货真价实的300B正宗。不论其他自称自己的300B如何优秀,声音超越了Western E1ectric当初的表现云云,但是以历史与科技的成就而言, 300B 最正确的名字只有「WE300B」一个而已。直到一九八八年WE将300B的生产线关闭,才由其他电子管厂的模仿产品取代。

  以我们现代数位音响以及通讯传输的技术来说,很难想像在三○年代的时候,想要「原音重现」是何等困难的事情。当时最顶尖的科学家无不将天涯若比邻的通讯技术发展,以及有声电影的音响技术视为第一发展的高科技产业。世界各国的科技研发单位,都将此一造福人类生活的通讯科技列为首要的研发目标,而身为科技先驱以及电话发明的贝尔实验室集团子公司,西方电子便在一九三三年成功推出WE300B这支大型的直热式三极管,作为有声电影院音响扩大机最主要的主动放大元件,用于型号为46C的功率扩大机身上。

  在当时,所有扩大机的功率输出大概都不超过三瓦,而且频宽严重不足,对于能容纳几百人的电影院,或是更大型的音乐厅等大型空间来说,区区的三瓦并不能带来多大的实质意义。而WE的工程师们,在46C当中只使用了一支WE300作单端放大的线路设计,便让扩大机能有五瓦左右的功率,以当时来说已经算是旷古硕今的超级大功率了,堪称是音响史上的一大迈进。搭配效率超过105dB以上的号角喇叭,使公共广播的音响工程成为可能。换句话说,WE300是少数专为音响产业所发展的主动元件。

  值得一提的是,我们现在的工业产业形式,是将零件与成品分开制造,也就是说一家生产成品的大厂商,必定有需多相互配合的上、下游厂商来替它生产或代工其他主要零件,不可能一项成品都是由一家厂商独力生产设计完成,这是因为工业的进步所带来「分工合作」的产业模式。但是在一九三○年代的工业设计形式,得事先创造零件原料的特性才能著手设计成品,所以46C功率扩大机便是少数甚至唯一能使用WE300电子管的选择。目前WE300大概都已经销声匿迹了,只能在一些专门讨论电子管的文献中偶而提及。

  紧接著WE300之後,便是在一九三五年初所改良设计的WE300A加强版本,使整体结构更加完善,输出功率能往上提升。WE300A当时是用在型号为86A的功率扩大机身上,单端的放大线路功率输出大约是六瓦左右,用途同样是作为有声电影院音响设备的功率扩大机。WE300A外型设计上与目前的WE300B 差不多,仅在管座方向锥上的角度略有差异。WE300A的方向锥位於两只小脚的中间,大部分国产300B也是如此的设计,而正统的WE300B的方向锥则是偏向左方大约43度的位置,至於其他外型上的差异并不大。

WE300一WE300A一WE300B

  一九三五年之後,WE300B 才正式成功设计推出,其生产目的并不只是单纯的作为电影院功率扩大机之用,它背后更大的目的是作为电话通讯的用途。WE300B最早的开发目的是用在通讯电话远距中继站当中的讯号扩大机身上,电源系统之中的电压控制管。因为像这类电压控制管必须设计成栅极可变动控制,才能使电源部分供给稳定的电压,使通讯设备在电源稳定的状况下顺利运作,这类的电子管在屏极电压的工作表现必须十分线性,所以更适合用在「原音重现」的音响产品中。若以工作线性论之,这世界上大概很少有何主动放大元件能跟WE300B相提并论。

  WE300B 当时所搭配的功率扩大机分别是最让300B迷与自装派最津津乐道的Model 91以及Model 86,前者同样是使用一支WE300B作结构最为简单稳定的单端线路输出,功率一举提升至八瓦;而後者则使用两支WE300B 作功率更大的推挽输出,输出可达到十五瓦。

经久耐用的产品

  以WE当时的商业策略,并不出售功率扩大机给电影院业者或是个人使用,而是以出租的方式提供给有声电影院。其原因是WE300B 当时的售价相当高昂,光是一支电子管就可能需要当时工人半个月甚至一个月的薪水,以当时物料与经济相当不足的状况下,只能以出租的方式进行。而Model 91之所以会成为音响史上的经典,除了价格高昂之外,是因为WE的工程师为了要减少出租时日后维修上的困扰,以及避免故障对戏院所产生的生意影响,对于器材的稳定、使用年限等特性,要求非常高的标准。所以直到今日,仍然有许多Model 91在古典音响迷家中继续使用中,甚至还很少故障。

  也就因为在严苛的品管要求下,以及最成熟的结构设计,使得WE300B 就从一九三五年来到一九八八年停止生产之间,超过半世纪的时间几乎没有作任何修整,直到最近AT&T集团(WE的母公司)在各方音响迷的要求下,将WE300B 的生产线重新运作,竟然也并没有改变WE300B的结构与材质,甚至请回原来制作WE300B 的技工,务必求得制做出原汁原味的复刻版WE300B。由此了解WE300B在工业发展上的成就有多么崇高,同时也是一个多么成功的产品,而设计研发WE300B 的工程师们是多么的伟大啊!试问,目前有多少工业产物能历经五十多年的考验而不衰呢?而到今日已没有商业条件之下,还能继续重新生产呢,大概除了WE300B之外,恐怕未必多见了吧!

当今300B电子管的种类和特性

  自从1988年WE以不敷制造成本以及没有商业利益为由,关闭了WE300B最后一条生产线,使得唯一必须使用300B的音响工业,不得不另觅生产道路。在这之中美国的Cetron 电子管制造厂,早期便已获得WE的技术支援,继续生产符合WE300B 规格的Cetron 300B,但基于偏高的制造成本,以及电子管仍旧是属於需要手工装配的工业产物,使得身处在美国这么一个人工高昂的地区,无法大量生产300B 电子管。所以拥有Cetron电子管管厂的Rechardson公司,不得不寻求成本更低廉的生产方式,继续生产300B以供应市面上的需求。于是向仍旧继续大量生产电子管的中国湖南曙光电子管制造厂,提供制造300B的生产技术,继续生产符合WE300B 规格的复制品,而第一批曙光所生产的300B,便是大家耳熟能详的金龙管300B。

  早期金龙管挟著低廉的售价与精美的包装,造成市场上的一大轰动,也因为其夸张低廉的售价,使得300B电子管机的售价也大幅降低,再也不像从前那么高不可攀,让希望拥有梦幻名机的音响迷们,能够在负担得起的条件下一尝宿愿。中国湖南曙光厂的加入,使得300B电子管机得以普及,金龙管功不可没。金龙管之后,取而代之的便是打上曙光商标的国产300B了。这其中有许多致力发展300B电子管机的知名厂商,纷纷向中国湖南曙光厂订制属于自己的300B电子管,其中最著名的便是台湾ESTi的主事者蔡鸿仁亲身前往广西柳州电子管厂介入300B的生产过程,并加以改变许多特性,延伸出类似像4300B等各色不同的国产300B 品种,,而后还甚至发产出屏极结构不同、阴极材质不一的各种变形300B,使得市面上能选择的300B种类多到十种以上。

300B 各家争鸣

  就在这波全球性的300B 热潮中,首先发难的便是俄罗斯Sovtek电子管制造厂,抢先在WE重新生产WE300B之前,推出模仿WE300B外型与规格的Sovtek 300B 。由于之前Sovtek出品的电子管除了价位低廉之外,品质也稳定许多,所以一推出立刻在市场上造成抢购:而在稍后还有美国出资俄罗斯代工生产的Svetlana SV300B,同样也是具有高稳定的品质,而又价位不高的优势,迅速打入音响市场。

  另外还有一个比较奇特的真空管厂,那就是Vaic Valve生产的VV30B与VV300B,前者是号称在物理特性上赢过WE300B甚多的最新产品,在单端A类的线路架构下可输出多达18瓦的功率;而后者则是为了符合市面上大部分300B的使用条件,所设计生产符合WE300B 规格的,可在任何器材上直接替换使用。不论是VV30B 或是VV300B在外型与内部结构上与WE300B大不相同,其他300B不管是中国或是俄罗斯的产品,都标榜最接近原厂WE300B的性能,甚至还刻意强调自己是遵从古法酿造,只有Vaic Valve生产的VV30B 特别强调自己与众不同(实际证明不管是材料结构以及声音表现也与WE300B的特色完全不同),但事后却又设计生产VV300B 以符合市场需求。又因主事者的分道扬镳,而演变成KR300B与AV300B。

WE300B

  WE300B是所有300B唯一的正牌,而AT&T集团在1996(?)年重新生产WE300B之前,想要找一对全新从未使用过的WE300B几乎是不可能的事。因为大部分的WE300B都被日本人搜刮一空,摆在秋叶原的货架上供人「瞻仰」(因为价钱实在贵到令人手软)。连美国一些制造300B电子管机的厂商,都得反过来向日本人高价买回。

  早期Western Electric的标志是在管座上蚀刻成形,而后期则采用**印刷的。简单来说:越是早期生产、越是难找的WE300B ,价位越是高昂。(如更早期的WE300A奇货可居的状况更是难以形容)。不过这一切在AT&T集团重新推出WE300B之后便有所改变,虽然在价位上依然惊人,不过总算重新整合了WE300B的市场秩序,使人人只要有钱便能轻松买到做工一流品质稳定的WE300B 了。尽管有人怀疑WE的「不灭传说」是否有三人成虎、绘声绘影之嫌,但是300B流传於世上的传说与美名,都是在叙述正牌WE300B。

Cetron 300B

  在欧洲(包括俄罗斯)还未正式生产300B之前,Cetron 300B是唯一品质可靠而且容易购得的300B品种了。再加上价位并非高不可攀,所以深受300B 迷的喜爱与推崇。因为Cetron的生产技术承袭自WE,所以不论在结构上或是材质上,都与WE300B最为近似,包括声音的表现也比较接近WE300B。不过跟真正的WE300B相比,Cetron 300B仅能说是制作稳定的替代品而已。随着各厂家推出因应的复制品之後, Cetron的名气与价格降低了不少。经过一段畅销之後, Cetron 电子管厂还是避免不了被时间淘汰的命运,因而终止生产,使得后期的Cetron 300B因为品质大不如前令人颇有微词。甚至到最后期Cetron停产之后所卖的Cetron 300B,据说是挑选以前库存或是淘汰的产品,使得Cetron 300B的名声也慢慢随之烟消云散了。

国产300B

  若说起这波300B 的卷土重来,宛如四百多年前发展于意大利的文艺复兴运动一般的狂热,最大的原因,莫过于中国推出价格低廉的300B电子管。使得音响迷对300B 的梦想得以达成,国产300B简直就是电子管音响潮流的最大功臣。

 

 

胆王300B 

被人们称之为300B的电子管是一只专门为音频放大设计的直热式三极管结构的电子管。它的起源追朔到电子管刚刚诞生的廿年代,这是一只最古老而又在电子管器件中最为活跃受到好评的名管。 300B是由美国西部电器公司根据廿年代初电影业发展急需开发配音器材而研制开发的,到30年代初正式定名为WE—300B开始批量投产。该管的生产时间也是最长的,美国西部公司一直到1989年才宣布停产300B,足足生产了57的时间. 

 

廿世纪是科学技术,电子工业迅猛发展的时期,电子管和半导体,通讯及计算机都从无到有,日新月异,技术的更新是很快的,而300B这么一只古老的电子管在科学技术发达的西方国家一直生产了57年时间,也正说明了它优异的性能和不可替代的地位。 这只性能出众的电子管也象其他一些管子一样,会引起一些世界名厂的趣和投入仿制,但由于生产工艺十分困难该管在其他厂都没有成品上市,也就会有过WE—300B不可仿制的神话。在以往的历史上,除WE之外,只有英国的STC公司靠技术转让生产过一些与WE—300B相同的4300B。此外,MARCONI公司和GEC公司改型生产过灯丝加粗的,加热供电改为4V*2A的特性与WE—300B相近的直热式三极管CV1040/PX25和PX25A/DA30。 

 

在胆机的发烧史上,曾有过不少号称为“王”的电子管,如KT88,845等,但在所有的电子管中,唯一能够声称不可仿造的恐怕只有300B。同时,它出色的性能,靓美的音色更是奠定了它真正的王者地位。这只非同凡响的300B,被人们称之不可多得的“绝品”,也有日本资深发烧评论家爱称她为“梦幻之球”。就是这只WE—300B,当WE宣布停产它时,还曾引起过国际上音响行业的震动和感伤。 作为一个中国人,你我都应该感到自豪的是,在1991年,中国曙光厂仿造成功300B。而且,现在世界上几乎所有的音响发烧友都将用MADE IN CHINA 的300B。在1993我国又靠自己的力量定型生产了性能进一步超越的“300B SUPER”。如今,中国生产的300B已引起平素有胆迷之称的日本发烧友的广泛兴趣,《电波技术》、《无线与实验》上就中国产“GD300B”的制作经常组织专家笔会、小特集,日本国内发烧圈为300B举行的听音欣赏会也时有报道。读到这些消息时,联想到“WE—300B不可仿制”的神话,笔者心中不由升起一股对当年研制“GD300B”的专家技术人员由衷的敬佩之情。要是没有“GD300B”,中国的发烧友们也许永远只能看着国外的文章赞美300B,而法试一试品味一番(到目前为止,中国大陆尚未发现有WE300B)。而且,我们也可以想到,如果没有“GD300B”,不世界上最后一只WE—300B作古,发出一声悲壮的绝响之后,王者殒去的黑暗和发烧圈的悲衷

 

中国产300B在国内市场上基本上是由厂家直销的,人们常常称为“曙光300B”,国外市场,由英国PM公司经销,这种管子常常被称为“GD(金龙)300B”,其实这两种牌号的管子并没有“质”的区别,但售价是相当于4~5只KT88。 中国产300B在材料和结构尺寸上与原WE—300B十分相似,与WE—300B在工艺上的差别是,WE—300B的灯丝上吊架为吊杆式的,中国产的300B的灯丝安装为云母片支撑的弹簧钩结构。根据两管厂方的资料和日本发烧友的实验证明,中国产300B在性能上完全可以替代WE300B,而且,中国产300B在性能上要优于美国WE原厂300B。其屏极功耗更大,输出的功率较原WE—300B也可更大些。声音方面,GD300B历史尚短就在发烧圈倍受好评。在此,笔者根据有关资料整理出两种300B的特性和应用参数如表2,以利于各位同仁比较。我想,只要你不是一位象集邮爱好者那样的、只对现已断市的收藏家式的发烧友,您会认同“GD300B”胜过“WE—300B”这个观点。 对历史久远而又倍受青睐的300B来说,漫长岁月的考验,发烧友们所进行的大量的实验工作,使我们这些发烧友已无需再对照特性曲线和参数表,进行艰苦的模索。早有定论的是,300B在单管甲类应用时,声音是最好的。在介绍300B的资料上时常附带一张象表3那样的应用指南,各位烧友尽可照此表进行设计和焊机,获得理想中的靓音.

 

 

 


  发表于  2011-09-03 | 引用Trackback(0) | 编辑 


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很好啊
抑郁症网 (http://www.yiyuz.com)   发表于   2011-09-05 05:24:07  [回复]